Mokslininkai, besimokantys šiaurinių dramblių ruonių šniurkščios kalbos, tikisi suprasti, kaip milžiniški pūkuoti žinduoliai naudoja vokalizavimą, kad išvengtų brangių kovų ir sutvarkytų savo kolonijas – ir kaip galime apsaugoti besiplečiančią populiaciją.



Ginkluoti mikrofonais mokslininkai iš UC Santa Cruz Jūrų mokslų instituto šimtus valandų praleido krūmais užpildytose, vėjuotose kopose ir Año Nuevo valstybinio parko paplūdimiuose, susekdami daugiau nei 160 dramblių ruonių ir įrašydami kai kuriuos jų niūrius murmėjimus ir urzgimą.

Tai žavūs gyvūnai, kurie naudoja garsus tikrai svarbioms gyvenimo dalims, sakė Brandonas Southallas, jūrų mokslininkas ir UC Santa Cruz mokslinis bendradarbis, tiriantis dramblių ruonių bendravimą.





Kaip parodyti, kas yra viršininkas. Mokslininkai mano, kad vyrai naudoja balso skambučius, kad išvengtų muštynių – panašiai kaip dviejų vaikinų pokalbiai bare – nes ruoniai balsuoja prieš smūgiuodami. Dažnai iššūkius išsprendžia vien skambučiai.

Stebėtina, kokios retos yra fizinės kovos, – sakė UCSC „Pinniped Cognition and Sensors Systems Laboratory“ tyrimų direktorė Colleen Reichmuth.



Bet kai susimuša du „Ford Explorer“ dydžio patinai, tai kruvina ir žiauriai.

Kartą sumedžioti iki išnykimo, šiauriniai ruoniai drambliai atgijo. Dabar mokslininkai susirūpinę dėl galimo žmogaus poveikio augančiam gyventojų skaičiui ir tikisi, kad supratimas apie ruonių bendravimą ir organizavimą padės apsaugoti svogūnėlius.



Kuo daugiau galėsime išmokti, tuo daugiau galime numatyti, kaip jie reaguos į tokio tipo kėsinimąsi ir geriau juos apsaugos, sakė Caroline Casey, projekto lauko tyrimų koordinatorė.

Besibaigiant žiemai, lankantis Año Nuevo gali atrodyti tylu, nes dauguma ruonių paliko šią palankią veisimosi vietą. Nesuklyskite, tačiau jie yra vieni garsiausių gyvūnų sausumoje. Jų skambučiai gali siekti 130 decibelų, tokie garsūs kaip kūjis, o dažniai yra pakankamai žemi, kad vibruotų aplink juos esantį smėlį. Kad suprastų, dėl ko kyla triukšmas, Southallas įrašė jų ūžesį iš 3 pėdų atstumu.



Beprotiška manyti, kad esate taip arti 4000 svarų sveriančių patinų, kol jie bando kovoti, sakė jis. Galite pajusti, kaip tai rezonuoja krūtinėje ir sinusų ertmėse.

Komanda nustatė, kad kiekvienas vyras turi unikalų skambutį. Caroline taip gerai pažįsta šiuos asmenis, kad gali atpažinti juos iš kitos kopų pusės, – apie Casey sakė Reichmutas.



Año Nuevo docentas Rodgeris Alsobrookas triukšmą lygina su Harley-Davidson motociklo užvedimu sporto salėje. Parko lankytoja Dianne France iš San Chosė sakė, kad tai tarsi kas nors sukryžiavo kiaulę su šunimi. Tai savotiškas niūrus šnabždesys.

Iš tiesų, mokslininkų įrašuose yra visos šios savybės. Vienas patinas, 3C, gamina išmatuotą skambančių impulsų seriją. Kito skambutis turi šuoliuojančio arklio ritmą. Kiti vyrai skamba kaip grandininiai pjūklai, flamenko šokėjai ar kortų kaladė. Kai kurie, pavyzdžiui, 3C, savo skambučius pradeda ir baigia ypatingu prisilietimu – niūriu klestėjimu, pasak Reichmuto. Veisimosi sezono metu mokslininkai suteikia gyvūnams savo identifikavimo ženklą, purškdami kodus ant jų užpakalio pusiau nuolatiniais juodais plaukų dažais.

Šį sezoną mokslininkai garsiakalbiu transliavo įrašytus dramblių ruonių skambučius konkretiems paplūdimyje esantiems patinams. Vienas ruonis, išgirdęs įrašą, apsisuko ir nubėgo. Kitas įkrovė garsiakalbį. Mums buvo priblokšti keli garsiakalbiai, sakė Reichmutas.

Skirtingi atsakymai rodo, kad skambučiai yra svarbūs, o kitas žingsnis yra išsiaiškinti, kas užkoduota niūriose kalbose. Reichmutas sakė, kad garsas nėra toks dalykas, kuris leistų žinoti, ar tai didelis patinas, ar dominuojantis patinas.

Kai ruoniai grįš kitą žiemą, mokslininkai vėl bus ten. Tai savotiškai sukelia priklausomybę, sakė Reichmutas. Kartais žmonės taip pat migruoja atgal.

Šiaurės dramblio ruonių faktai

Gyventojų skaičius: 160 000-180 000 visame pasaulyje; 2500-4000 per Naujuosius metus
Pirmą kartą matytas per Naujuosius metus: 1955 m
Patinai: sveria iki 2,5 tonos, 14-16 pėdų ilgio
Patelės: sveria iki 1 tonos, 10-12 pėdų ilgio
Veisimosi sezono metu: jie pasninkauja. Patinai gali numesti daugiau nei 1000 svarų; patelės praranda pusę savo kūno svorio.
Kūdikiai: 75 svarai gimimo metu, 4 pėdų ilgio
Slaugė: 28 dienas, 55 procentų riebumo pieną
Nujunkyti: 250–350 svarų, 6 pėdų ilgio
Gyvenimo trukmė: Vyrai, 12-14 metų; moterų, 18-22 m
1892 m.: buvo mažiau nei 100 šiaurinių dramblių ruonių.
Haremai: 50 patelių vienam patinui

Šaltinis: Kalifornijos valstijos parkai